[연재] 학생들에게 보내는 편지(1) : 행복한 삶을 위한 세 가지 과제
[연재] 학생들에게 보내는 편지(1) : 행복한 삶을 위한 세 가지 과제
  • 글로벌교육뉴스
  • 승인 2018.07.19 08:00
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오영재(고려대학교 인문대학장)의 교육 레터 시리즈
 
 오영재 교수의 학생들에게 보내는 편지(1)

행복한 삶을 위한 세 가지 과제

 

  저는 오늘 미래 국제적 지도자의 꿈을 품고 노력하고 있는 대견스러운 대한민국 학생들에게 한 교육학자로서, 무엇보다 사랑하는 두 딸을 둔 아버지로서 생각할 수 있는 ‛행복한 삶’을 위해 해야 할 세 가지 과제에 관한 짧은 편지를 쓰고자 합니다. 저의 편지는 두 가지 핵심 내용으로 구성되어 있습니다. 첫 번째는 행복한 삶을 이루어가는 방법에 대한 설명이고, 다른 하나는 그 행복한 삶을 위해 해야 할 세 가지 과제들입니다.


   우선 행복한 삶을 위해 개성 있게 살아야 한다는 말씀을 드리고 싶습니다.  제가 이 말씀을 맨 먼저 전하고자 생각하게 된 이유는 미래사회가 모든 개인의 다양한 가치관과 삶의 스타일을 존중하는 사회가 될 것이라는 생각에서입니다. 또한 ‛잘 사는 삶’에 대한 전통적인 판단기준이 변하고 있기 때문입니다.

  우리 사회는 오랫동안 사람의 사회적 성공기준을 좁게 잡아온 것이 사실입니다. 남보다 더 많은 교육을 받고, 상대적으로 학업성적이 좋은 사람, 더 좋은 직업을 얻으며, 사회적 지위와 수입에서 나은 사람을 성공한 사람이라고 생각해 온 경향이 강합니다. 그러한 기준은 소수의 성공한 사람과 다수의 실패자를 양산하는 잘못된 교육체계에서 비롯된 것이라고 생각합니다. 점수 만능주의와 1등 숭배의 미신이라고 할 수도 있습니다. 또한 인간의 삶의 내용과 가치에 대한 정형화된 획일적 사고라고 할 수 있습니다. 


  그러나 요즈음에 와서 그러한 생각이 크게 바뀌고 있습니다. 제가 보기에 그 방향은 모든 개인의 주체적인 행복관을 존중하는 개성화 된 사회인 것입니다. 사람은 얼굴 모양, 체격, 힘의 세기가 다르게 태어납니다. 또한 모든 사람은 가진 재능이 다릅니다. 타고난 자질과 능력이 다르며, 관심과 흥미도 다양합니다. 한 사람이 모든 일들 잘 할 수 없도록 되어 있다고 생각됩니다. 수학을 잘 하는 사람, 언어를 잘 하는 사람, 사회적 관계능력이 뛰어난 사람, 운동을 잘 하거나 예능적인 재능이 탁월한 사람이 있습니다. 개인적으로나 사회적으로 모두 소중하고 계발해야 할 귀한 존재들입니다. 또한 이는 서로 존중하고 어우러져 살아야 한다는 신의 뜻이 구현된 현상이라고 생각합니다. 건강하고 발전하는 사회나 국가는 그 구성원들이 가지고 있는 바로 이 다양한 재능이 잘 발휘되도록 도와주고 필요한 환경을 만들어주는 일에 온 힘을 기울여 왔다는 사실에 주목할 필요가 있습니다.


  따라서 우리 사회가 해야 할 중요한 일 중의 하나는, 모든 개인들이 타고난 다양한 잠재능력을 최대한 발휘하도록 지원해 주는 일이라고 생각합니다. 그것은 다양화된 사회에서의 인간교육에 대한 사회적 책무일 것입니다. 우리 사회는 개성화 된 소질을 가진 인간, 다양한 능력과 가치관을 가진 인재를 중시하는 방향으로 변해가고 또한 그 변화가 바람직하다고 보기 때문에, 저는 여러분에게 기성의 권위와 가치를 무조건 수용하고 따르는 틀에 박힌 정형화된 사람이 아니라, 여러분 자신의 자질과 능력을 발견하고 그것을 바탕으로 한 여러분만의 창의적이고 개성 있는 삶을 설계하여 준비해 나갈 것을 권하고 싶습니다. 여러분만의 소중한 꿈을 안고 준비해야 한다는 것입니다. 남이 여러분을 어떻게 보고 판단하는가가 중요한 것이 아니라, 여러분이 인생을 걸고 추구할 만 하다고 생각하는 목표와 일이 더 중요합니다. 인생은 한 번 뿐이지만 그 인생을 살아가는 길은 많습니다. 세월이 흐른 뒤 지난날을 뒤돌아보면서 후회 없다고 생각할 정도의 인생을 살아가는 일은 결코 쉽지 않습니다. 


  무엇보다 저는 여러분들께서 행복한 삶을 누려야 한다고 생각합니다. 그러기 위해서는 여러분 자신을 사랑하고 귀하게 생각해야 합니다. 자신을 사랑하고 귀하게 여기지 않는 사람이 행복할 수 없고, 나아가 이웃과 사회를 위해 봉사할 수 없습니다. 행복하지 않은 자아를 가진 사람이, 이웃과 사회를 위해 봉사할 선한 마음과 역랑을 가지지 않은 사람이 국제적 지도자가 될 수는 없을 것입니다. 자신과 이웃을 사랑하며 사는 사람이 가장 강한 사람입니다. 사랑은 자신을 채우고 연마하여 타인을 위해 베풀고 비우는 삶에서 연유하기 때문입니다. 그런데, 참으로 안타깝고 아쉬운 것은 우리 학교생활에서 자신과 친구 그리고 우리 조국과 넓은 세상을 사랑하는 배움이 너무나 빈약하다는 점입니다. 성적이 뒤떨어지는 아이들이 무시되고 상처를 받으며, 심지어 학교를 다닐 수 없을 정도의 소외를 주는 경우가 너무 많다고 생각됩니다. 따라서 여러분 스스로가 자신을 사랑하는 마음을 키우고 이웃과 사회를 위해 무엇을 하며 사는 것이 가치 있는 삶인지를 생각하고 그에 필요한 일들을 준비하고 실천해야 할 것입니다. 저는 여러분들께 그러기 위해서 필요한 세 가지 할 일을 말씀드리고자 합니다.


  첫째, 행복한 삶을 위한 ‛개성 있는 삶'은 되는 대로 사는 인생이 아니며, 시간이 가면 저절로 이루어지는 삶이 아니라는 것입니다. 여러분 자신과 삶의 가치에 대해 깊이 생각해야 하고, 그러기 위해서는 많은 책을 읽고 사색해야 한다는 것입니다. 문화적 선진국 국민의 특징이 세 가지가 있다고 합니다. 첫째는 사람들이 정직하고, 둘째는 여성의 사회 진출이 많으며, 셋째는 책을 많이 읽는 다는 것입니다. 책을 읽지 않은 사람이 정신적으로 성장하기 어렵습니다. 또한 책을 읽고 생각하지 않으면 독서의 가치가 떨어집니다. 무엇보다 좋은 책을 읽어야 합니다. 요즈음 대학에서는 대학 1학년에 때 읽어야 할 명저 100권을 선정하여 읽도록 하는 것이 유행입니다. 그 도서목록을 보면, 정치, 경제, 사회, 문화, 과학, 예술 등 다방면에 걸친 인류의 위대한 정신적 유산이 소개되어 있습니다. 학교에서 선정한 읽어야 할 독서들을 읽고 또한 부모님과 선생님을 비롯한 인생의 선배들이 주는 소중한 경험담을 경청하고 비판적으로 판단하는 과정이 요청됩니다. 여러분은 아직 배울 것이 많고 행복하고 개성 있는 삶을 영위하기 위해서 알아야 할 것도 많기 때문입니다. 


  둘째, 틈틈이 여행을 많이 다니라는 것입니다. 우리는 여행하면 흔히 돈이 많이 드는 외국 여행이나 멀리 찾아가야 하는 명승고적을 생각하곤 합니다. 물론 그러한 여행도 필요하겠지만, 제가 말씀드리는 여행은 그러한 여행뿐만 아니라 집이나 학교 가까운 산과 들 혹은 사람들이 사는 마을이나 삶의 역동성이 느껴지는 재래시장도 좋고, 자전거를 타고 들길을 달리거나 가벼운 자동차 여행도 유익한 여행이라는 것입니다. 가까운 개울이나 강가에서 지내보거나 견뎌낸 세월을 헤아리기 어려울 정도의 큰 나무들이 우거진 숲길을 거니는 것도 잊지 못할 여행이 됩니다. 물론 다양한 민족들이 독특한 문화를 이루며 사는 여러 외국을 여행할 수 있다면 더 없이 좋겠지요.


  그러나 제가 여러분들께 말씀드리고자 하는 초점은 단순히 여행을 많이 가라는 것이 아니라, 여행을 하면서 위대하고 아름다운 자연의 풍경을 보며 아름다운 심성을 기르고, 크고 작은 자연의 구조와 흐름에 예민한 정서를 키우라는 것입니다. 또한, 자연의 이치와 섭리를 여러분의 예민한 감성으로 느끼는 동시에 인간의 삶에 있어 자연과 다양한 문화가 어떤 의미와 가치가 있는 지를 생각하며 여행하라는 것입니다. 외국 여행을 하면서, 여러분이 만난 사람들의 문화가 왜 그러한 모양과 특징을 갖게 되었는지 궁금하게 생각해 본적이 얼마나 되십니까? 생각하는 사람이, 호기심이 많은 사람이, 새로움을 찾아 사색의 여행을 많이 하는 사람이, 창의적인 사람이 됩니다. 미래 사회는 창의적인 사람이 주도하는 사회가 되기 때문에, 독서와 여행을 통해 자연과 세상을 기존의 사람이나 이론과는 다르게 생각하고 느끼며 이해하는 사람이 성공할 것이라고 믿습니다.  


  셋째, 2개 정도의 외국어를 잘하라는 것입니다. 영어를 제1 외국어로 하여, 중국어, 일본어, 베트남어 등과 같은 아시아권 언어를 추가로 잘 하던지, 아니면 언어적 시장이 큰 스페인어나 전통적인 제2 외국어인 불어나 독일어를 능숙하게 구사하던지, 아랍어나 러시아어에 관심을 가질 수도 있습니다. 


  저는 오늘 여러분에게 한 교육학자로서, 두 딸을 둔 아버지로서 행복한 삶을 위해 해야 할 세 가지 일에 관한 짧은 편지를 전했습니다. 비록 짧은 편지지만 오늘 이 편지 속에는 평생 연구하며 제자 양성하는 일에 온 힘을 기우리며 살아오면서 형성된, 또한 너무나 사랑하는 두 딸을 키우면서 경험하고 느낀 저의 교육관이 담겨 있습니다. 주관적인 제한된 경험일 수도 있지만, 여러분들에게 조금이나마 도움이 되었으면 참 좋겠습니다.


  여러분은 미래 사회의 주역이 될 숨겨진 보석과 같은 인재들입니다. 무한한 창조적 잠재력을 가진 우리 사회의 희망입니다. 그러나 갈고 닦지 않는 보석은 그 빛을 발하기 어렵고, 계발되지 않은 잠재력은 소용이 없는 것입니다. 여러분의 정진과 자유로운 발상으로 정보화, 세계화되는 미래의 지식사회에서 자신의 꿈을 멋지게 실현하는 빛나는 보석이 되시기 바랍니다.


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